Co to jest chemioterapia?

Chemioterapia to obecnie jeden z bardziej popularnych sposobów zwalczania chorób nowotworowych. Dzięki tej metodzie mogą być niszczone komórki nowotworowe znajdujące się na terenie całego ciała. Chemioterapia to jednak nie tylko sposób na wyleczenie raka, ale również szansa na powstrzymanie rozwoju choroby, a więc zapobieganie tworzeniu się przerzutów.

Leczenie chemioterapią nie jest jedynym sposobem walki z chorobą nowotworową, gdyż niekiedy stosuje się również u pacjentów radioterapię oraz zabiegi chirurgiczne. W niektórych rodzajach raka skuteczność chemioterapii jest bardzo wysoka, więc niekiedy ta metoda leczenia jest dopełnieniem operacji chirurgicznej (tak jest na przykład w nowotworze piersi czy jelita grubego).

Obecnie wyróżnia się różne rodzaje leczenia chemią, ale na ogół wszystkie polegają na podawaniu pacjentowi specjalnej grupy leków. Ich zadaniem jest niszczenie komórek nowotworowych. Leki te mogą jednak mieć wpływ również na zdrowe komórki. Dobór odpowiednich specyfików zależy w głównej mierze od rodzaju raka, a także od stopnia zaawansowania choroby – czynniki te mają duży wpływ na postęp leczenia.

Korzyści z leczenia chemioterapią odnoszą się przede wszystkim do niszczenia komórek nowotworowych, co skutkuje wyleczeniem lub zatrzymaniem rozwoju choroby. W zależności od rodzaju raka, istnieją różne formy podawania leków pacjentowi – wyróżnia się chemioterapię doustną oraz dożylną. Chemioterapia może być ponadto podawana bezpośrednio do pęcherza czy wątroby przez cewnik.

W trakcie leczenia chemią u niektórych pacjentów występują skutki uboczne, takie jak nudności, wymioty czy wypadanie włosów. W czasie terapii bardzo ważna jest więc właściwa dieta, a także pielęgnacja włosów, która zapobiegnie ich nadmiernej utracie. Dodatkowo można zdecydować się na tak zwane leczenie wspomagające, które ma na celu zmniejszenie, a nawet wyeliminowanie efektów niepożądanych chemioterapii.

Osoby, które zdecydują się poddać leczeniu chemią powinny wiedzieć, że niektóre leki w trakcie terapii mogą powodować bezpłodność. Coraz częściej zaznacza się wpływ chemii na płodność, ale trzeba dodać, że w zależności od leczenia bezpłodność może być trwała lub chwilowa.

Z chemioterapią jest także ściśle związana kwestia psychiki. Jak się okazuje, pozytywne nastawienie jest niezwykle istotne w trakcie całego procesu leczenia. Problemy psychiczne pacjentów onkologicznych niekiedy mogą być dość poważne, prowadząc między innymi do rozwoju depresji. Takim stanom warto zapobiegać, obejmując w miarę możliwości jak najlepszą opieką osobę, która zdecydowała się poddać chemioterapii.